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めまいが起きる主な原因

めまいが起きる原因には、脳神経、脳腫瘍などのような脳中枢、高血圧などの内臓器、自律神経の病気がありますが、 掛かり付け医を持っていない場合には、先ず、耳鼻咽喉科で診てもらうのが基本です。
というのは、耳には平衡感覚をつかさどる「三半規管」と「耳石」があるため、耳の病気がめまいの直接的原因になりやすいためです。

三半規管は外側半規管・前半規管・後半規管の3つの管からなり、内部はリンパ液で満たされ、身体が動いたときに動くリンパ液の流れを感覚細胞が捉えて身体の動きを感じます。
外側半規管は左右の回転方向、前半規管と後半規管は上下方向の動きを感知します。

耳石は炭酸カルシウムの結晶の粒が詰まった球形嚢と、同様の粒が詰まった卵嚢の二つからなります。
そして、頭を水平にしたときには卵嚢は水平、球形嚢は垂直になっています。
頭を傾けたり、頭に加速度・遠心力・重力などの力が作用すると、嚢の中の炭酸カルシウムの小粒が動きます。
このカルシウムの小粒の動きを感知して加速度・遠心力・重力などの力を感じます。

三半規管と耳石からの信号は前庭神経を通って小脳と大脳に伝えられます。
身体の動きは視覚系(眼からも脳に伝えられ)の他、体性感覚系(身体の筋肉や関節の動き)からも伝えられます。
めまいの原因が内耳(三半規管・耳石)か脳にあるかの診断法

身体の平衡は、上記3つの経路からの信号を統合処理することによって保たれていますが、 めまいを引き起こすのは、三半規管・耳石と前庭信号系の異常と脳の異常です。

強いめまいや吐き気を引き起こすのは、三半規管や耳石の異常です

左右に回るような感じがするめまいは外側三半規管に異常があり、前後に回る感じがするときは前半規管や後半規管に異常があります。
頭の位置を変えたときに起きるめまいは耳石に異常があります。
三半規管や耳石の異常によって起きるめまいは、1回で済むこともあれば、繰り返すこともありますが、生命に関わりません。
原因は、内耳炎、メニエール病、良性発作性頭位めまい症、突発性難聴、薬剤の副作用による内耳障害などがあります。
メニエール病は内耳(三半規管や蝸牛)内のリンパ液が過剰になって三半規管の感覚細胞機能が乱れるもので、目まい発作は繰り返して起きます。
治療は薬物療法とストレスを少なくする生活改善になります。
(蝸牛はカタツムリの殻のような形をしていて、その中はリンパ液で満たされ、音波を脳に伝える信号に変える器官です)

前庭神経の異常が原因で起きるめまいには、前庭神経炎、聴神経腫瘍の初期などがあります

めまいの原因で一番厄介なのが脳中枢で出来た腫瘍や出血、梗塞

脳中枢とは脳幹部や小脳部分で、ここに腫瘍が出来た場合には非回転性のふわふわした目まいが起き、 平衡感覚を失うこともありますが、進行がゆっくりなので目まいの自覚症状があまり無い場合があります。放置すると命に関わります。 脳幹部や小脳部分に出血や梗塞が起きた場合には激しい回転性の目まいが起こり、 出血や梗塞の部位により、嘔吐、耳鳴り、難聴、眼振、意識消失などが起きます。もちろん、命に関わります。


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